Poluição por plásticos causa perda equivalente a US$ 13 bilhões para ecossistemas marinhos

Relatórios apresentados na UNEA ressalta o risco de contaminação dos microplásticos

© John Johnson, onebreathphoto.com

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Escritório do PNUMA no Brasil

Nairóbi, 23 de junho 2014 – A poluição causada por partículas de plástico dispersas nos oceanos representa um dano financeiro de US$ 13 bilhões anuais, de acordo com dois relatórios divulgados na abertura da primeira Assembleia Ambiental das Nações Unidas (UNEA, na sigla em inglês).

O 11º Anuário do Programa de Meio Ambiente das Nações Unidas (PNUMA) atualiza informações sobre dez desafios ambientais emergentes, incluindo resíduos plásticos. E o documento “Valorando o Plástico” (Valuing Plastic no original), produzido em parceria com o Plastic Disclosure Project (PDP) e pela empresa de pesquisas Trucost, analisa o uso de plástico na indústria de bens de consumo.

O estudo “Valorando o Plástico” aponta que o custo do capital natural no uso de plástico a cada ano é de US$ 75 bilhões – impactos decorrentes da poluição do meio ambiente marinho e da poluição do ar causada pela incineração de plástico, entre outras fontes. O relatório aponta que mais de 30% dos custos de capital natural de plástico se deve às emissões de gases de efeito estufa provenientes da extração de matéria-prima e do seu processamento. No entanto, o documento observa que a poluição marinha é o maior custo, e que o valor de US$ 13 bilhões pode ser subestimado.

“O plástico desempenha um papel crucial na vida moderna, mas seus impactos ambientais não podem ser ignorados”, afirmou o sub-secretário-geral da ONU e diretor executivo do PNUMA, Achim Steiner. “A redução, reciclagem e reformulação dos produtos que usam plásticos trazem vários benefícios, incluindo redução dos prejuízos e mais investimentos e oportunidades de inovação. Nas regiões polares, foram descobertos pequenos pedaços de plástico presos no gelo, que podem contaminar alimentos e o ecossistema local. É fundamental evitar que detritos plásticos poluam o ambiente, o que se traduz em um único objetivo: reduzir, reutilizar, reciclar”.

A grande e incalculável quantidade ​​de resíduos de plástico chega aos oceanos através do lixo, aterros mal geridos, turismo e da pesca. Parte deste material atinge o fundo do oceano, enquanto outra flutua e pode ser levada a grandes distâncias pelas correntes oceânicas.

© NOAA Marine Debris Program

© NOAA Marine Debris Program

Há muitos relatos ​​de danos causados por resíduos de plástico: a mortalidade ou doença quando ingeridos por animais marinhos, como tartarugas; emaranhamento dos animais, como golfinhos e baleias; e danos a habitats críticos, como os recifes de coral. Há também preocupação com a contaminação química e pela dispersão de espécies invasoras em fragmentos plásticos, o que causa perdas para as indústrias de pesca e de turismo em muitos países.

Desde 2011, última vez em que o Anuário do PNUMA analisou os resíduos plásticos no oceano, a preocupação tem crescido em torno dos microplásticos (partículas de até 5 mm de diâmetro, fabricados ou criados quando o plástico se decompõe). Sua ingestão tem sido amplamente disseminada em organismos marinhos, incluindo as aves marinhas, peixes, mexilhões, vermes e zooplânctons.

Uma questão emergente é o uso crescente de microplásticos em pastas de dentes, géis e produtos de limpeza facial. Estes microplásticos tendem a não ser filtrados durante o tratamento de esgoto e são lançados diretamente em rios, lagos e oceano.

As tendências da produção, padrões de uso e as mudanças demográficas são atribuídas como causa do aumento do uso de plástico. Os dois relatórios convidam empresas, instituições e consumidores a reduzir a geração de resíduos.

O estudo “Valorando o plástico” relata que as empresas atualmente economizam US$ 4 bilhões ao ano por meio de uma boa gestão de plástico, e que os custos podem ser ainda mais reduzidos. Entretanto, a divulgação do uso do plástico é pobre: ​​de 100 empresas avaliadas, menos da metade dispunha de dados relativos à gestão do plástico.

Plastic bags, like these floating near the Philippines, look like jellyfish. These pieces of ocean debris float on ocean currents and accumulate in collections called "garbage patches."

© Norbert Wu/Minden Pictures

“A pesquisa revela a necessidade das empresas considerarem sua ‘pegada’ de plástico, assim como fazem para carbono, água e florestas”, disse o diretor do PDP, Andrew Russell. “Ao gerenciar e reportar o uso do plástico e sua eliminação, as empresas podem mitigar os riscos, maximizar as oportunidades e se tornar mais bem sucedidas e sustentáveis.”

Iniciativas como o PDP e parcerias globais do PNUMA sobre lixo marinho têm ajudado na crescente conscientização sobre plástico e poluição. No entanto, muito mais precisa ser feito. Recomendações para ações futuras a partir dos relatórios incluem:

  • As empresas devem monitorar seu uso de plástico e publicar os resultados em relatórios anuais.
  • As companhias devem comprometer-se a reduzir o impacto ambiental do plástico através de metas e prazos bem definidos, e inovar para aumentar a eficiência dos recursos e reciclagem.
  • Deve haver um foco maior em campanhas de sensibilização para desencorajar a jogar lixo nos oceanos e evitar o desperdício de plástico. Um aplicativo que permite aos consumidores verificar se um produto contém microesferas já está disponível em http://get.beatthemicrobead.org/
  • Uma vez que as partículas de plástico podem ser ingeridas por animais marinhos e potencialmente e dispersar toxinas através da cadeia alimentar, os esforços devem ser intensificados para preencher as lacunas de conhecimento e compreensão da capacidade de vários plásticos em absorver e transferir produtos químicos persistentes, tóxicos e bioacumuladores.

Acesse o release completo, em inglês, aqui.

Mais informações

O Anuário do PNUMA 2014 está disponível em inglês no formato aplicativo, e pode ser baixado em http://www.unep.org/yearbook/2014/ e uneplive.unep.org/global.

O relatório “Valorando o Plástico” está disponível para download em www.unep.org/pdf/ValuingPlastic.

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